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¡La Kawasaki diésel de los Marines

M1030M1, la Kawasaki diésel para los Marines de EE.UU. que gasta sólo 2,5 litros a los 100 km

Sorprendentemente, los Marines de Estados Unidos desarrollaron un programa de utilización de motos en sus misiones. ¿Su peculiaridad? Que funcionaban con diésel en vez de con gasolina. Sin lugar a dudas, uno de los proyectos más llamativos sobre dos ruedas que podíamos encontrar en el marco de un ejército.

La historia comenzó hace ya algunos años, cuando los militares estadounidenses pusieron sobre la mesa la necesidad de unificar la utilización de combustible para su parque móvil. Imaginad tener que alimentar tanques, aviones, camiones, coches, motos y todo tipo de vehículos de guerra y tener que hacerlo a miles de kilómetros de distancia, en países con infraestructuras en malas condiciones.

Y ahora, imaginad que cada uno de esos vehículos utilizase un combustible diferente y tuvierais que llevar hasta allí millones de litros de cada tipo. Efectivamente, las operaciones logísticas serían algo complicadas… La solución fue bastante lógica. ¿Por qué no hacer que todos funcionen con el mismo combustible? Ese combustible único es el JP-8, un combustible derivado del queroseno para aviones utilizado ampliamente por los ejércitos estadounidenses y de la OTAN.

Una vez tomada la decisión y elegido el JP-8 como combustible único, llegó el momento de encargar las motos cuyo motor admitiese su uso. Para ello, el Cuerpo de Marines abrió un concurso para que las empresas de tecnología ofreciesen sus ideas. Algunas fueron bastante alocadas, como hacer que las motos llevasen una turbina que admitiese el JP-8.

Sin embargo, la lógica y la economía hicieron que la propuesta mucho más sensata y aplicable de Hayes Diversified Technologies ganase. Esta propuesta consistía en equipar motos ya existentes en el mercado y de precio no muy elevado con motores que funcionasen con diésel y de esta manera pudieran aprovechar el JP-8.

El siguiente paso fue el de elegir una moto de base. El resultado de esta elección fue la Kawasaki KLR650, una moto muy robusta ideal para ser utilizada en escenarios nada favorables, como desiertos o zonas pedregosas y de difícil acceso para vehículos más grandes y pesados. Trabajando con los componentes de la parte ciclo de la KLR650, los ingenieros de Hayes Diversified Technologies incorporaron al motor diferentes modificaciones y piezas.

El resultado fue que la M1030M1, nombre que recibió la moto modificada, admitía perfectamente el uso del combustible militar gracias a las características de su nuevo motor de 30,4 CV y 611 c.c. y de su sistema de alimentación y cámara de combustión.

Sin embargo, la cuestión logística no fue la única ventaja que supuso la utilización de la M1030M1. Gracias a su tipo de motor, el consumo también se vio notablemente mejorado. A pesar de ser una moto muy pesada con sus 167 kg, a una velocidad media de aproximadamente 90 km/h, la moto diésel de los Marines consume solo 2,5 litros a los 100 kilómetros. Además, la velocidad punta de la M1030M1 tampoco es nada despreciable, ya que puede alcanzar los casi 140 km/h a pesar de contar con una caja de cambios de solo 5 marchas.